Exclusivo: Bradley Hill “preparado para disparar todos los cañones” en el Polaris Squads

El 17 de Julio Bradley Hill entrará al mat por tercera vez representando al equipo Team UK/Ireland en el evento Polaris Squads. Su equipo enfrentará al Team USA que está repleto de peleadores de élite, incluyendo al doble campeón de ADCC, JT Torres y jóvenes maravillas tales como Kade Ruotolo y William Tackett. Pero Hill y su equipo contarán con una importante ventaja: la experiencia con las reglas únicas del Polaris Squads.

“Al final todo se resume a la experiencia,” comentó Hill a Grappling Insider en una entrevista en exclusiva.

Efectivamente, cuatro de los compañeros de Hill en el equipo Team UK/Ireland han competido a su lado en la primera edición del Polaris Squads. La competencia se basa en la lucha por equipos de uno contra uno con peleas rápidas de sólo sumisión. Al final de las dos mitades de 40 minutos el equipo con mayor número de sumisiones es vencedor.

Hill es Campeón Nacional Británico de IBJJ (por peso y absoluto) y uno de los competidores de élite del Reino Unido. Comenzó entrenando en el jiu-jitsu a los 12 años de edad luego de conocer a Victor Estima, a quien describió como “una de las personas más geniales que he conocido”. Hill obtuvo su cinturón negro y persiguió la vida de un atleta profesional, entrenando dos veces por día en el gimnasio Gracie Barra Birmingham bajo la tutela de su instructor, Braulio Estima.

“Las reglas particulares del Polaris Squads, a pesar de ser entretenidas para los fanáticos, representan todo un desafío para los competidores,” afirma Hill.

“El mayor desafío es literalmente la velocidad del combate,” continúa. “Es una pelea de cinco minutos. Pasas de estar sentado en el banco a ser llamado inmediatamente, realmente se siente más como un enfrentamiento de tres minutos para el momento que comienzas”.

A diferencia de Hill y sus compañeros, nadie del equipo Team USA ha competido bajo este reglamento.

“Creo que es un gran shock al cuerpo para cualquiera que no ha competido bajo este sistema de reglas. Como practicantes del jiu-jitsu estamos acostumbrados a combates de 10 o 15 minutos de duración. Es un ritmo más lento. Realmente te sorprendes cuanto te llaman por primera vez con 30 segundos de anticipación, tu capitán te ha nominado y debes enfrentarte a uno de los mejores peleadores del mundo. Esta será la tercera vez que lo haré. Estoy bien preparado para disparar todos los cañones desde el comienzo.”

Más allá de los combates cortos, el formato de la competencia también pone a prueba la mentalidad de los competidores. Si bien la mayoría de los peleadores de IBJJ están acostumbrados a regresar a sus hogares una vez que perdieron, el formato por equipos de Polaris Squads obliga a que los competidores estén listos para luchar varias veces, incluso si han perdido su primer combate.

“Debido a las mitades de 40 minutos y peleas a cinco minutos, no tienes el suficiente tiempo para dedicarle a la planificación.” Dijo Hill. “Por lo tanto si te sorprenden con la guardia baja al comenzar el encuentro, puede ser una noche dura para ti y eso afecta tu mente. En el jiu-jitsu estamos acostumbrados a un torneo con un reglamento estilo knock-out por lo que si no rindes, es el final de tu día y te vas a tu hogar. Pero aquí si no tienes un buen rendimiento en los primeros cinco minutos debes sentarte, observar al resto de tus compañeros y así y todo puede que te convoquen nuevamente para pelear por lo que tienes que enfrentarte con tus emociones y cuestionamientos del estilo “no tuve el rendimiento que hubiese querido, ¿cómo puedo cambiar eso?” ¿Dejarás que esas dudas afecten el rendimiento de tu segunda pelea o usarás eso como motivación para salir con todo en el segundo combate? Nuevamente, todo se resume en la experiencia.

Hill ha experimentado el poder de la motivación en carne propia. En el evento Polaris Squads gi ocurrida en Noviembre del año 2020, su equipo se encontró abajo en el marcador frente al equipo Team Europe luego de la primera mitad. Para ese momento, Hill ya era un veterano y utilizó esa experiencia para levantar anímicamente a su equipo.

“La moral estaba muy baja por lo que tuve que hablar con algunos de ellos e infundirles coraje, decirles que salgan y se diviertan en la próxima mitad y aunque sea lograr un punto. Todos compitieron mucho mejor desde ese momento,” afirmó Hill.

El equipo Team UK/Ireland tiene una tarea titánica por delante debido a que el equipo Team USA está integrado por algunos de los mejores grapplers del mundo. Hill reconoce el talento del equipo y aprovechará la oportunidad para medir sus habilidades frente a tantos competidores de élite.

“A pesar de ser un estilo de jiu-jitsu diferente para el equipo USA, todavía tienen al capitán de su equipo, la leyenda JT Torres, y creo que todos están emocionados de tener la oportunidad de encontrarse con él en el mat. Esa es la gran pelea que todos estamos esperando. Por supuesto que también se encuentran William Tackett en pleno ascenso y PJ Barch que está en un gran momento. Creo que será un gran choque de estilos en la lucha. Edwin Najmi, como siempre, es muy peligroso con sus sumisiones y estrangulamientos. Hay una cantidad de cruces del otro lado que creo serán muy emocionantes.”

Durante el último año, Hill, al igual que otros practicantes del jiu-jitsu, ha visto su entrenamiento restringido como resultado de la pandemia de COVID-19 y mientras que el cierre de los clubes de jiu-jitsu fue otro obstáculo en su entrenamiento de rutina, esto lo forzó a desarrollar una parte de su juego que él cree le será útil en el torneo de Polaris Squads: la lucha.

Whereas before Hill was training wrestling just once a week, the pandemic and change in available training partners and coaches led him to training with professional MMA fighters and focusing on his wrestling much more than usual. He currently trains out of Fearless MMA in Birmingham, specifically training his wrestling under former captain of the Great British Wrestling Team, Kamby Banger.

“Normalmente era una vez por semana,” Hill comentó, “pero luego te das cuenta que una vez por semana no es suficiente, por lo que ahora estoy luchando cuatro o cinco veces a la semana. Estoy ganando confianza y aprendiendo cómo luchar en lugar de mirar a la lucha como un complemento del jiu-jitsu, pensarlo como algo más que derribar, tratando de entender…Realmente ayudó considerando el dominio del Team US en este estilo."

Hill es plenamente consciente de la explosión de la lucha en toda la práctica del jiu-jitsu. Es consciente de que el equipo Team USA cuenta con excelentes luchadores y derribadores. Pero más importante aún, el es consciente que estos serán combates de sólo sumisión y no de lucha, así que por más que esté entusiasmado en probar sus habilidades de a pie, el objetivo final sigue siendo la sumisión en cada encuentro.

“He entrenado (en lucha) por lo que quiero ponerlo en práctica. Al final del día es un torneo de sólo sumisión pero el juego sobre los pies nos presentará opciones interesantes. Me mostrará las espaldas expuestas, me dará buenas posiciones para el derribo y como dije, es algo en lo que he venido trabajando. Por lo que será cuestión de evaluar cómo han mejorado mis habilidades en comparación con grandes luchadores de América. Veremos qué sucede durante el día. En cualquier momento puedo adoptar una guardia, puedo estar en el suelo, por lo que vale la pena disfrutar de luchar los primeros minutos del encuentro.

Dónde mirarlo: Polaris Squads sucederá el 17 de Julio y se transmitirá en vivo por UFC Fightpass (mediante suscripción).

Ben Coate

Ben ha estado involucrado en deportes de grappling durante toda su vida, ya sea compitiendo en lucha libre o en Jiu-Jitsu Brasilero. Luego de haber practicado lucha libre en su infancia, Ben descubrió el Jiu-Jitsu Brasilero de joven y se enamoró de la disciplina. Ha estado entrenando por más de 10 años y actualmente es cinturón marrón, manteniendo una participación activa en los principales eventos tanto de MMA como de BJJ. Ben escribe sobre deportes de combate desde el 2017 y ha entrevistado a algunas de las más grandes estrellas del MMA, incluyendo a varios campeones de UFC.

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